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会弹跳的“海岸精灵”
发布日期:2011-06-23浏览次数: 字号:[ ]
        在澳大利亚的东北海岸,沿着平坦的海边长着一片红树林。这儿对于游客来说是个很难进入的地方,到处都是难以立足的沼泽地,鳄鱼和吸血虫是这里的统治者,这对前来探险的生物学家们提出了挑战。     然而,这里又充满着生机。在看似单调的泥质滩地上,有着很多有趣的生物。其中不少已适应了因涨退潮而形成的水陆两栖生活方式,像牡蛎、螃蟹等。它们都能够短时间离水而生存。这类水生动物中,还包括泥滩地上最引人入胜的一种两栖鱼类,也就是退潮后经常在泥滩上弹跳的诙谐而有趣的弹涂鱼。     沿着海岸线,你随处可以看到它们活跃的身影:有的在泥地上蹦来跳去,有的在红树林里快速穿梭着,还有的正在泥地上钻洞——以最巧妙的方式,不漏痕迹地将自己隐藏起来,等待着下一次涨潮机会的到来。    它到底是不是鱼     弹涂鱼,学名Periophthalmus cantonensis(Osbeck),又名花跳、跳跳鱼,隶属于鲈形目、弹涂鱼科。中国有3属6种,常见的种类有弹涂鱼、大弹涂鱼,青弹涂鱼。     弹涂鱼是由鱼演变到两栖动物的鲜明例子。它身体呈长形,前部略呈圆柱状,后部侧扁。眼位于头部前上方,凸出于头顶,两眼颇接近。腹鳍短且左右愈合,成吸盘状。肌肉发达,故可跳出水面运动。雄鱼的肛门乳头略尖,呈长三角形;雌鱼的略扁,呈圆形,体呈青蓝色,淡色小点星布全身。长大的弹涂鱼,整个身长有12-15cm左右。   陆地生存法则     弹涂鱼在自然环境下,多栖息于沿海的泥滩或咸淡水处。它能在泥、沙滩或退潮时有水溜的浅滩或岩石上爬行,善于跳跃。它平时匍匐于泥滩、泥沙滩上,受惊时借尾柄弹力,迅速跳入水中或钻洞穴居,以逃避敌害。     在离开水远行时,弹涂鱼在嘴里含上一口水,以延长在陆地上停留的时间。因为嘴里的这口水,可以帮助它呼吸。就像潜水员身上背的氧气罐,弹涂鱼的“气罐”则是充满了水的嘴。     弹涂鱼的腹鳍演化出来的吸盘,能坚强有力地支撑住身体,帮助它稳固地停留在自己的位置上。而演变得很好的胸鳍肌肉,则可以把身体向前拉,以方便在陆地上移动。   至关重要的巢穴     虽然这种能在陆地上活动的鱼类,早在300年前就引起了某些自然学家的注意,但直到现在仍没有多少人能了解它们在地下的生活方式。     弹涂鱼虽然能够离开水体,来到平坦的浅海滩涂上独自闯荡。但对于许多弹涂鱼来说,一个充满水的地下巢穴,比任何一切都重要。它们可以潜伏在那里,窥视外面的猎物,伺机发动突然袭击。当遇到食肉动物的威胁时,则可以迅速地缩回去。特别是落潮后,弹涂鱼常常要面临着被滨鸟和各种陆生哺乳动物捕食的危险,这时地下巢穴便给它们提供了一个安全的环境。而涨潮时,弹涂鱼则可躲到自己挖的巢穴内,以躲避到浅海滩来觅食的各种食肉鱼类的攻击。     除了用作避难所外,弹涂鱼的巢穴还可用做抚育室。巢穴对于弹涂鱼的安全,无论是成体还是幼体,都是至关重要的。但是弹涂鱼的巢穴,同样也面临着危险——洞里的水体常常严重缺氧,所以它们必须能忍受或克服巢穴缺氧的状况。这不仅是成体,就算正在发育的卵,也必须具备这种耐受力。   求爱的舞蹈     每到春季,雄鱼就会寻找合适的地面,划分各自的势力范围,然后在泥地上挖一个两英尺(0.6米)深的洞。那洞的形状,就像一个“J”字(有时也会挖一个有两个进口的“Y”型洞)。洞内上面较低的那层,是它们的产卵室,用来储存它们的卵。     挖好洞后,雄鱼就开始四处寻找配偶。退潮后,雄鱼开始在雌鱼面前跳求偶舞,以此来引诱雌鱼。为了增加诱惑力,雄鱼常常将身体从土褐色变成较浅的灰棕色,以此与黑黝黝的泥土形成反差。 每条雄鱼都试图将怀卵的雌鱼引入自己的领土,进而将其引诱进自己的洞穴。为了引起雌鱼的注意,雄鱼通过往嘴、腮腔充气,而使其头部膨胀起来。同时,还通过将背弯成拱形,竖起尾鳍不断扭动身体,借这些挑逗性动作来引诱雌鱼。     如果另一条雄鱼来到跟前,它会更加卖力地表演,以免它的“意中人”被别人抢走。在此期间,它还会每隔一段时间就停下来,看看对方是否已对自己失去了兴趣,或已落入了它的竞争对手的魔力中。     这些“求婚者”还会钻入它的洞中,然后再很快地钻出来,以此来引诱雌鱼。它们似乎在向雌鱼传达这样一个信息:进来吧,这里是你温暖的家。如果雌鱼还是犹豫不决,它们会不断地进进出出,直到雌鱼禁不住诱惑为止。如果雌鱼一旦进入,雄鱼就会飞快回到洞口,用一块泥巴堵住“家门”。   可观的经济价值     弹涂鱼肉质鲜美细嫩,爽滑可口,含有丰富的蛋白质和脂肪。因此,日本人称其为“海上人参”。特别是冬令时节,弹涂鱼肉肥腥轻,故又有“冬天跳鱼赛河鳗”的说法。     弹涂鱼在我国沿海均产之,而且一年四季均生产,尤以夏、秋两季产量居多。温州、台州等城市地处东南沿海,涂滩肥沃,适宜弹涂鱼生长繁殖。就以温州市瓯海区沙村为例,村民下滩涂捕捉弹涂鱼,年捕获量能达到约50吨。     弹涂鱼分鲜食、干晶两种,均为筵席上名菜,有滋肝补肾和愈合创口的功效。由于弹涂鱼经济价值很高,深受消费者的普遍欢迎,目前我国有些地区正在进行人工试验养殖,如果成功将有更多弹涂鱼上市,必将大大推动产出地的经济发展。




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